《互聯網與區塊鏈革命》系列之二:顛覆性公司的起源

文章來源:八維資本

作者:Remi Gai @ 八維資本

八維研究院原創,轉載請註明出處。

本文是整個《互聯網與區塊鏈革命》系列的第二部分:

回顧互聯網革命,許多顛覆性公司的創始人的初心不一定是建立一個商業化企業,創始人可以來自各種背景,比如業餘愛好者,大學研究員,極客或從大型公司辭職創業的前僱員。我們將通過一些具體的案例來說明這一點:

業餘愛好者

雅虎就起源於創始人的一個業餘愛好。 1994 年,在互聯網發展初期,斯坦福大學的 Jerry Yang 和 David Filo 博士就開始收集和交易不斷湧現的網站鏈接。在發明第一個網絡瀏覽器Mosaic之後,兩人便開始被萬維網的魅力所折服。

當時,人們仍然可以在幾個小時內就訪問完現有的所有網站,而且,每天都會有一些新網站誕生。 Jerry 和 David 的目標是找到最好的網站,按類別對它們進行排序並將它們編譯成一個列表。

經過口耳相傳,雅虎的公共網站指引(後期的搜索引擎)很快在第一批網民中流行起來。在某種程度上,雅虎的第一個版本更像是一個“整理後的名單”,而不是一個科技公司,但是,由於通過整理和聚合網絡上零亂和分散的網站,雅虎提供了巨大的價值,這構成了他們的先發優勢。

Vitalik Buterin,2012 年共同創辦了比特幣雜誌。

同樣,以太坊的聯合創始人和首席科學家Vitalik Buterin最開始也是把在比特幣論壇上發帖子單純作為一種業餘愛好。

當時每發一篇文章的稿費是 5 個 BTC (市價約 4 美元)。 Vitalik 很快就開始痴迷於加密貨幣,但他發帖子的網站不久之後就因為比特幣缺乏主流的關注而倒閉了。

後來。 Vitalik 聯合創辦了 Bitcoin Magazine (比特幣雜誌), 並作為雜誌的主筆。在這個過程中,他對超越比特幣功能所限的更高維的金融應用的想法逐漸萌生,並在 2013 年發布了一篇名為以太坊的白皮書。他就這樣創造了歷史。

大學的研究人員

我們發現,大學的研究項目常常可以轉化成相比現有技術更具開創性的解決方案。

1995 年,谷歌的創始人拉里佩奇和謝爾蓋布林在斯坦福大學相遇,他們當時正在尋找一篇論文課題。

他們注意到,網絡搭建在一個鏈接上,而一個頁面可以鏈接到另一個頁面。受學術界的啟發,一篇研究論文通常會引用其他著名的學術論文來建立他們的論點,而人們可以根據引用和被引的次數對論文的重要性進行排名。 如果一篇研究論文被更多的研究論文引用,它將更加具備權威性。

拉里和謝爾蓋受此啟發,創建了當時最強大的搜索系統谷歌(Google),根據人們對這些網頁的重要程度的判定對網頁進行排名,因此,谷歌一舉超越雅虎,Excite,Lycos 和 AltaVista 等搜索引擎,成為行業第一。

在區塊鏈領域,也有來自學術界的項目,比如 Algorand ( MIT 圖靈獎得主 – Silvo Micali ), Oasis Labs (加州大學伯克利分校 – Dawn Song), Thunder Token ( Cornell – Elaine Shi 和 Rafael Pass),Conflux (清華大學 – 姚期智)等等。他們有望成為學術成果轉化產業界創業項目的典範。

Silvio Micali,Algorand 創始人

麻省理工大學教授,圖靈獎獲得者

姚期智,Conflux 首席科學家

清華大學教授,圖靈獎獲得者

極客社區

2002 年的 w00w00 團隊

事實證明,許多突破性的想法來自於樂於在技術社區中分享奇思妙想的極客們。

1997 年到 1998 年間,Napster_的創始人Shawn Fanning,創建了第一個端對端(Peer to Peer)的共享音樂文件的互聯網平台(後來啟發了區塊鏈項目 BitTorrent)。

Shawn 被邀請加入一個名為_w00w00的私人 IRC 頻道,這是一個極客匯聚的社交平台。

w00w00 的成員大都是些極客青少年,後來,這批極客青少年創辦了數家巨頭技術公司,包括 WhatsApp 和 Arbor Networks。

區塊鏈也是以類似的方式開始的。

2008 年,一個名為中本聰(Satoshi Nakamoto)的人將一篇學術論文發送到密碼學的郵件列表,提出了一種稱為比特幣的數字現金。

另一個例子是在 2016 年,一個名叫 Tom Elvis Jedusor (這個名字來自哈利波特的伏地魔)的匿名創建者在比特幣研究 IRC 頻道#bitcoin-wizards 上發布了一個專注於可互換性、隱私性以及可擴展性的區塊鏈協議,名為 Mimblewimble。它提出了“結合交易”的新方法,用於改善公鏈的隱私功能,基於 Mimblewimble 的理念,後來又誕生了兩個獨立實施的 MimbleWimble 協議項目:Grin 和 Beam。

Mimblewimble,出自哈利波特里的無聲無息咒,意喻保護隱私

大型成功公司的前僱員

著名的 Paypal Mafia (Paypal 黑幫)和 Coinbase Mafia (Coinbase 黑幫)。

在互聯網革命的進程中,Paypal的初創團隊連續創建了一批成功的初創企業和投資公司。其中就包括:伊隆·馬斯克的特斯拉 ,傑里米·斯托普爾曼的 Yelp , 馬克斯·列夫琴的 Slide。而Paypal校友會的成員們,更是通過投資、參股等形式哺育了很多獨角獸公司,比如LinkedIn,YouTube,Yammer,PalantirSquare。 因此,技術人員通常會提到今天已然佔領矽谷的“PayPal Mafia”。

在加密貨幣和區塊鏈行業中,Coinbase的離職創業的前僱員們也連續創建了一些行業內領軍的初創企業和投資基金。如Litecoin,dYdX,Dharma,Polychain Capital,Scalar Capital 等等。

另一個例子是以太坊的創始團隊,除了以太坊,他們還創建了一系列深受歡迎的項目,如ConsenSys ( Joseph Lubin ), Cardano ( Charles Hoskinson ), Parity&Polkadot ( Gavin Wood )。

而在中國,從 Okcoin離職的趙長鵬和何一,成立了幣安(Binance)。Okcoin前聯合創始人雷臻創辦了Bibox。火幣離職的張健和杜均,分別創辦了Fcoin金色財經/節點資本。

可見,已經 成功的大型公司的早期員工,具備創業公司的實戰經驗,又擁有強大的行業人脈,因此,常常能夠在行業中發掘出新的潛在商業模式並將其變為現實。

後記

馬克吐溫曾經說過“歷史不會重演,但它總會驚人地相似。”

我們試圖在互聯網和區塊鏈革命之間勾勒出一些相似之處,以幫助公眾更好地了解技術的生命週期。請留下您的想法和評論,希望本系列文章將為行業提供一些有價值的觀點。

Sources:

“How the Internet Happened”, written by Brian McCullough

https://en.wikipedia.org/wiki/Vitalik_Buterin

八維資本(8 Decimal Captial) 創始於2017年,專注於區塊鏈垂直科技創業企業的早期投資,關注推動技術進步、商業模式革新及人們生活方式的改變。作為區塊鏈領域領銜的早期投資機構,八維資本(8 Decimal Captial) 已投資了Ox、雷電網絡、luzelle、Zilliqa、 ICON、Aelf、蘭花協議、Basecoin、loTex、奇點金服等二十多家區塊鏈企業。與此同時,八維資本廣泛佈局區塊鏈產業,投資包括機構交易所Seed、Bibox、幣為、信息平台ICODrops、幣世界,金融清算所FXCH、DAEX、數據提供商Merkle Capital、量化交易Amber AI等。欢迎订阅我们的微信公众号。

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