谷燕西:為什麼說區塊鏈時代的電影院,會成為互聯網時代的書店?

在上個世紀的 90 年代,美國的書店一直給我留下非常好的回憶。書店裡面的圖書種類眾多。可以在書店中買杯咖啡,在那裡面閱讀和瀏覽各種各樣的書籍和雜誌。

當時兩個主要的連鎖書店是 Barnes & Nobel 和 Borders。我在這兩個書店中度過了不少美好的時光。但是後來隨著互聯網的逐漸興起,我同其它人一樣,閱讀書籍和報紙的時間在整體的閱讀時間中佔的比例越來越少。對書店的光顧因此也越來越少。隨著互聯網應用的逐漸普及,書店生意越來越不景氣。後來 Borders 關門了。 Barnes & Nobel 依然存在。但相信其規模已經減少。

在互聯網的時代,書店只是被沖擊的各個行業中的各種類型實體中的一個。其它的還包括報紙、雜誌以及零售商店。以 Amazon 和淘寶為代表的網上購物的興起也大幅降低了人們對實體零售商店的需求。

在當前的這個區塊鍊和加密數字資產逐漸興起的時代,會有更多的行業受到這個新技術的衝擊。這個衝擊的影響範圍會比互聯網帶來的改變會更大。首當其衝的是金融行業(清算公司,區塊鏈時代的第一個犧牲品,商業銀行,區塊鏈時代犧牲品,如何基於比特幣發行穩定幣?,如何用區塊鍊為全球個人信貸行業帶來範式改變?,Libra,對證券行業的側擊)。

此外,其它的行業也都會逐步被從根本上被改變(如何用區塊鍊為醫美行業帶來範式的改變?)。一個會被大幅衝擊的行業是全球的電影發行行業。在這個行業中, 首當其衝的是電影院。如同互聯網對書店的影響一樣,區塊鏈、加密數字資產以及其它的市場和技術因素會大幅消減人們對電影院的需求。電影院作為一個視頻傳播渠道,其作用將大幅下降。

在一部電影作品產生的各種收入中,電影首發產生的收入最多。而在電影首發的交付渠道中,電影院是最主要的交付渠道。但是電影院本身的問題導致它在視頻分發渠道中,越來越缺少競爭力。

電影院通常都開在人員流量多的地方,如 shopping mall。它們需要為此支付的固定成本非常高。為了維護這些電影院的正常經營,以及由於不同電影受歡迎程度的波動性,它就必須收取較高的費用來進行維持。這也是為什麼很多電影院都願意首放 3D 電影,因為 3D 電影能獲取更高的利潤。

在此前沒有基於互聯網的渠道競爭的情況下,這些電影院還能獲得足夠的收益來保持它的經營。但是在目前其他的渠道的強有力的競爭下,電影院此方面的劣勢就越來越明顯。

互聯網技術正在給電影發行行業帶來本質性的改變。視頻網站的出現大幅降低電影作品的渠道成本。隨著互聯網通訊速度的不斷提高,互聯網也從最初期的文字和圖片傳送逐步發展到視頻傳送。因此也誕生了視頻傳送網站。

美國的 Netflix 最初的業務是以訂購郵寄 DVD 的方式向客戶提供電影。隨著互聯網通訊速度的提高,這個公司很快轉變為基於互聯網向客戶提供電影訂閱服務。在互聯網技術支持的基礎上,它可以比其它的交付渠道如電影院和 DVD 以更低成本和更高效的方式傳遞視頻作品,而且能觸及到更多的受眾。因為它為市場帶來的巨大價值,Netflix 受到了消費者的熱烈的歡迎。 Netflix 因此已經開始不將自己只局限在視頻作品的交付渠道,而且開始利用其數據和用戶的優勢,直接製作電影產品。並且已經在電影產品製作方面取得了巨大的成功。

在視頻渠道方面,另外一個非常成功的案例是 YouTube。 YouTube 網站可以讓任何人都上傳自己的視頻作品。 YouTube 的出現恰巧同互聯網通訊速度的大幅提高同時。通訊速度的提高使得利用互聯網傳送視頻作品成為可能。視頻製作方因此就不再僅僅限於製片機構,個人同樣能夠製作優良的視頻作品,並且能藉助 YouTube 方便地同全球的用戶分享。 YouTube 因此也獲得了巨大的商業成功。

Netflix 和 YouTube 的成功,不僅是因為它們充分發揮了互聯網的功能,而且是因為在時間點方面符合了目前年輕人的消費趨勢。這個趨勢就是越來越多地在任何時間,在自己喜歡的地點,用自己喜歡的工具來進行各種消費。這些日常中的生活行為包括閱讀、看視頻、學習、遊戲、點外賣和網上社交等等。而看視頻是年輕人一個主要的消費活動。具體地來說,年輕人在電影院以外的場所觀看視頻的趨勢越來越強。因此對電影院的需求就會越來越弱。

通信技術的發展會大幅降低人們對在電影院中觀看電影的需求。在即將到來的 5G 時代,視頻作品可以更加便捷快速地交付到任何終端當中,包括手機終端、遊戲機、電視、計算機和家庭影院。而這些基於互聯網和通信技術的渠道這比電影院的成本更低,因此影片的製作商和觀眾會更加傾向於使用這樣的渠道。首發的電影會更有可能選擇以互聯網的方式交付給觀眾。由於能越過電影院這個中介,電影製作方因此能獲得更多的收益。

區塊鏈技術的最基本的特點就是保證多方在合作的情況下,能夠不互相欺騙。以技術的方式保證合作的順利完成。

在電影行業中,電影製片商與渠道之間的互不信任普遍存在,欺詐的情況也是經常發生。現在可以利用區塊鏈技術、智能合約和數字貨幣來保證多方在事先確定的規則之下執行,這個業務鏈中產生的收益按照事先確定好的規則進行分配。從而大幅降低這個行業中的交易成本,讓這個行業的效率大幅提升。

具體地說,就是可以採用智能合約將電影在流通過程中在各個環節中產生的收益明確下來。然後通過智能合約的方式自動執行。譬如電影製片商可以事先同媒體服務網站事先確定好收益分配規則,每部電影對消費者的交付都是通過智能合約和穩定幣來完成,用技術手段保證服務各方直接獲得收益分配。

技術方面一個重要的因素就是區塊鏈通同物聯網技術的無縫結合。在區塊鏈技術的支持下,物聯網上的每個賬戶都可以進行賬戶之間的直接支付和交易。這個賬戶的所有者可以是一個機構、個人、甚至是一個物體。

在電影行業中,這個物體很可能就是一個電視、手機終端、PC、平板電腦、遊戲機、家庭影劇院和 3D 視頻眼鏡。只要這個終端能夠向電影製片商進行支付,它就能被授權觀看一部首發電影。電影因此可以直接交付到任何一個終端。對每一個作品的每一次消費都會明確無誤地記錄在鏈上。消費產生的收益直接在產品製作方和消費方之間進行分配。這樣的渠道和支付效率因此就會得到大幅的提升。

各個服務提供方能更加快捷地回收現金。電影的製作方也可以根據電影在生命週期的不同階段以及不同的消費者地區製定更加靈活的定價策略。

由於技術能夠完成電影的交付和付費過程中的大部分工作,這個流程中的成本就會大幅下降。

目前 YouTube 同其網站上視頻製作方的廣告收入分成比例分別是 45% 和 55%。隨著這些技術的應用導致渠道成本的下降,視頻製作方因此能夠獲得更高的收益。

區塊鏈技術應用的另外一個特點就是不受國家邊界的限制,因為它是用技術手段來保證交易的完成。電影行業的發展恰巧也是越來越國際化。這個特點從最近一期的複仇者聯盟選擇在中國首先放映就可以看出。對於全球的電影製片商和觀眾來說,他們也希望基於技術的方式,通過簡單的支付手段,在電影首發的第一時間獲得在自己喜歡的地方和用自己喜歡的設備首先觀看電影的體驗。

採用區塊鏈技術和加密數字貨幣通過以上方式將電影的交付過程變得更加扁平高效,電影院因此就不得不在更平等的地位上同其它渠道進行競爭。但是由於電影院的過高的固定成本,就很難建立起自己的獨特優勢。電影院的市場競爭力的逐步降低因此就一定會是一個逐步發生的過程。

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