《Proof of Life:為什麼說比特幣是一種生命體? 》

文章来源:鏈聞

作者:Gigi
譯者:風答

如何證明讀文章的你不是一段代碼?

這是個很有趣的問題,現在活著世上的你我會不會就是某個虛擬機裡的一段代碼?

我不知道。

如果把這個問題換一種角度思考呢?現在我們的程序員創造的代碼,有生命的特徵了麼?

這篇文章給了一個有趣的視角:比特幣是一種新形式的生命體。

作者從生物具備的核心要素出發,發現比特幣其實是符合生物基本框架的,當然你也可以認為這種說法是強行把素材塞到觀點裡,為了論證而論證。

但,他至少提出了一個有趣的想法,不是麼?

以下為正文,enjoy。

一、生命是什麼?

一個客觀存在的東西是否活著跟人對生命的定義有關係。

生命是非常複雜的,所以回答什麼是生命這個問題很難,一個我比較喜歡的說法是:生命是一個過程,而不是某種物質。

一個活著的生物他們具備生長、繁殖、繼承等屬性,他們由更小的單元(比如細胞)構成,且能夠通過獲取外部世界的能量維持內部結構的穩定。

從物理學角度來講,生物是一個熱力學系統:它能通過周圍環境的能量差來維持特定的內部分子結構,且讓其不斷複製生長,生命系統能夠從環境吸收能量,來降低內部的熵。

簡而言之,生命其實是在混亂中創造秩序。

而比特幣就是如此:它從環境中獲取能量,並把一切都整理好。它通過向有序結構添加塊來實現這一點,也就是大家說的區塊鏈,也有人說是分佈式賬本。

但如何稱呼它並不重要,你只需要知道區塊是這個複雜系統的重要部分,就像脊椎動物的脊椎一樣。

要繼續理解比特幣為啥是活躍的生物,我們得拋開那些流行詞彙,問問自己 : 比特幣究竟是什麼?它由什麼構成,它的邊界在哪裡?

二、什麼是比特幣?

跟生物的複雜性相比,比特幣相對簡單。但對於什麼是比特幣這個問題,它很複雜。

它取決於你的背景,比特幣可以是金融革命、計算機技術、支付系統、新央行、自由主義革命、傳銷泡沫、低效率的數據庫、數字貨幣……

對於不同的人來說,比特幣是完全不同的東西。

但無論它是什麼,它已經成為了一股不可忽視的力量。這也是為什麼我說它具有生命屬性的原因,這就好比你描述一個現實世界中的人,你可以是父親、兒子、朋友、敵人、好人、鍵盤俠等各種東西,它都取決於其他人看待的視角。

而比特幣究竟是何種生物已經有一些不同的看法:

在生物學家眼中,比特幣是只無法馴服的蜜獾

比如《掌握比特幣》這本書裡認為比特幣是一群切葉蟻。

而 Jimmy Song 則認為比特幣是蜜獾(它不在乎也不怕任何事物)

還有人把比特幣認為是一棵樹,比特幣的種子是代碼,在一個適合的季節被種下,在分佈式的土壤和社區的培育下茁壯成長。

另外一種符合主流的說法是,比特幣是真菌,它有著自己的地下王國。

蜜獾的比喻是我最喜歡的,當人們在這麼說比特幣時,他們其實在說,比特幣是一個無法控制、無法馴服且不在意外部因素的動物。

不管用哪種生物來類比比特幣,我都認為是非常有意義的,它意味著你在理解比特幣上已經邁出了很重要的一步:比特幣是一個具有生命屬性的有機體。

三、比特幣這種生物

從技術角度上講,比特幣是新生命形式的第一個例子。它生活和呼吸在互聯網的沃土,它活下來是因為它提供了一項有用的服務,人們願意花錢讓它活下來。

它之所以存在,是因為任何人、任何地方都可以運行它的代碼副本。

它之所以存在,是因為所有的代碼副本都可以相互通信。

它之所以存在是,是因為一個代碼副本的崩潰不會影響全局,它會馬上被丟棄。

它之所以存在,是因為它從根本上是透明的,任何人都可以看到它的代碼,知道它在說什麼。

雖然比特幣是完全透明公開的,但它沒有人知道比特幣最終會走到哪裡。和其它生命一樣,比特幣並不是一個統一的物質團,

它是動態的,由許多不同的部分組成, 這些部分相互影響和溝通,和其它生物一樣,可以和環境構成一個整體。就像有機體一樣,一旦失去一個關鍵部分,整個有機體就會死亡。

比特幣是一種奇怪的野獸,它跨越領域:一隻腳叫信息(思想和代碼),一隻腳是物理客體(節點和人)。


比特幣這種生命體,通過思想、代碼、人和節點的相互作用不斷成長,所有這四個概念都在比特幣一個價值體里相互成就和影響,保持了比特幣的活力。

人是比特幣生命的組成部分,還是與其共生,取決於你的觀點。現在,讓我們以更廣闊的視角來看待比特幣,它是包含人類的,就像我們的生活離不開各種微生物、真菌、病毒和動物一樣,比特幣也離不開我們。

比特幣節點就像你身體裡的細胞一樣,它會隨著時間的推移有換代更新,礦工不斷在變化,礦機不斷在更新,甚至礦場都在更新換代,但比特幣一直在變得強壯。

思想和代碼相對於前者,顯得相對虛無一點,它很難描述,你可以這麼去理解:人和節點構成了物理軀殼,代碼和思想是比特幣的靈魂。

這些構成了比特幣的本質,只有有東西是跟這個本質相容,他就會被視為整體的一部分,如果不相容就會被排斥—–就像生物排斥體內的異物一樣。

比特幣的共識規則明確了該本質,其它部分則不斷在重複,沒有私鑰,你就沒有比特幣以及運行自己的節點。

還記得我們開頭如何定義生命的麼,比特幣其實可以在各個特性上找到映射。

  • 生長:比特幣在各個方面都在成長,網絡節點、比特幣市場、用戶、生態等等
  • 繁殖:矛盾的是,比特幣利用複制來創造稀缺,複製讓它的網絡效應越發強大, 其稀缺性就更加凸顯,它有很多方式在繁殖:源代碼、節點、賬本等。同時變異也在發生,在過去的十年間,很多無效交易、無效區塊、數百個分叉幣等都在出現
  • 遺傳性:比特幣從它的前輩那裡繼承了很多特點:密碼學、數字簽名、P2P 網絡、時間戳等等。此外,比特幣的開放性使其基因轉移成為可能:一些特性是逐步發展起來的,另一些特徵則是結合其它項目的想法進入到了比特幣的代碼庫。
  • 內穩態:比特幣的共識機制支撐了其係統的穩定,區塊不遵守則會被無情的淘汰,比特幣網絡會想我們剝去皮膚上的死細胞一樣,擺脫這些區塊。
  • 新陳代謝:世界各地的礦機讓比特幣得以生存,就像植物靠太陽光一樣,比特幣消耗的是算力或者說電力,這些能量轉化為強大的網絡來維持系統的持續穩定。
  • 細胞:比特幣網絡由多個節點構成,每個節點都是一個自我維持的功能實體。
  • 敏感性:比特幣是高度敏感的有機體,環境的變化都會對其產生影響:幣價、政策變化、經濟變化、技術變化等等。但這都是它本身的反應,並代表某個個人、公司或者國家。

如上所述:生命是一個過程,而不是孤立的客體,它是有無數部分組成的微妙舞蹈,這些部分通過複雜的信號交流來維持各自的組織穩定,這就是我們說生命是一個整體現象。

最後,生命如火不似水,是過程不是結果,最好的證明方式是發現它。

扩展阅读
https://medium.com/@BrandonQuittem/bitcoin-is-a-decentralized-organism-mycelium-part-1-3-6ec58cdcfaa6
https://medium.com/@danhedl/planting-bitcoin-56bd1459cb23
https://alcor.org/cryonics/Cryonics2016-4.pdf#page=28
https://medium.com/@dergigi/bitcoins-gravity-e1674ad9f8e4

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