英國脫歐進程出現微妙轉折,但英國金融服務業前途仍未卜

紐約特派記者 柴育卉報導

歐洲聯盟最高法院於12月10日公佈了最新司法裁決結果,裁定英國有權單方面終止適用歐盟《里斯本條約》第50條有關退出歐盟的法律規定,終止退歐進程,也無需獲得其他27個成員國的同意。此前,英國國會原定於本週二12月11日就特蕾莎 · 梅內閣與歐盟最新達成的退歐協議草案進行投票,而該司法裁決出台後,此次投票將被推遲。

然而,梅內閣10日進一步強調,英國仍然會按照2016年全民公投的結果於2019年3月29日退出歐盟。同時,梅在10日於英國下議院的辯論中表表示,會就與愛爾蘭的邊境事宜在下議院提交投票表決,但否決了進行第二次全民公投的可能性,稱: “第二次全民公決只會讓英國更加分裂。”

而反對英國退歐的跨黨派下議院議員們認為,下議院和民眾越來越取得一致,認為脫歐只會給英國帶來災難性後果,他們希望此次裁決能夠扭轉英國退歐的進程,給英國民眾第二次公投的機會,並且讓英國政黨領袖們認清形勢,將人民和國家的利益置於黨派利益之前。

而此前在12月6日紐約“美國歐洲商業論壇” (American Business Forum on Europe)舉辦的英國退歐對兩國商界影響的會議上,多年研究並參與起草歐盟統一大市場進程的歐盟法專家、英國前駐歐盟資深外交官、Alastair Sutton大律師在接受陽光衛視記者採訪時分析,對於原定于12月11日週二的投票,梅內閣與歐盟初步達成的退歐草案得到下議院通過的可能性非常小。之後,即便梅能夠避免被迫辭去首相職務,如果在2019年3月29日英國退歐的最後日期之前無法與歐盟達成任何新協議,只能請求延長歐盟《里斯本條約》第50條生效時間,中間即便會有新一輪的協議,歐盟也有可能會有讓步,但英國仍然極有可能在最後期限到來之時無法與歐盟達成任何協議,走向斷崖式脫歐。他直言,退歐也將是英國歷史上三百年來最嚴重的憲政危機,可能引發的英國貿易、投資、經濟、教育、社會、政治、以及安全、外交、軍事危機將會是前所未有的。

跨大西洋投資和貿易活動中最重要的一項就是金融服務業。根據英國議會的公開資料顯示,2016年,英國金融服務業在出口領域創造了610億英鎊的價值,進口領域創造的價值達到110億英鎊,金融服務貿易順差高達510億美元。然而,到現在為止,英國與歐盟並未就脫歐後的金融服務業發展在談判上有達成實質性一致意見,整個行業尚無法從政府獲得任何指導性的的意見。然而,從2016年退歐公投結果揭曉到現在為止,由於英國金融服務業需要為退歐做出各項安排,該行業已經為應對退歐給金融服務業造成的巨大衝擊而付出了高達100億英鎊的巨額浪費性支出。

(“把英國從歐盟中剔除就如同將雞蛋從煎蛋餅中摘出來一樣。”)

而根據歐盟官方網站資料所顯示的英國與歐盟談判進程,英國退歐前如果能夠與歐盟達成協議,英國金融服務業能夠在有限的一段時間內繼續享有歐盟統一大市場的地位,之後則需要按照關貿總協定或者自貿協定的原則,成为退出統一大市場的第三方國家。

據《金融時報》報導,即便雙方能夠根據自由貿易協定的相關原則達成一致,英國仍然會在金融服務領域損失巨大。僅保險和養老金金融服務領域,就將損失19%,而其他金融服務領域也會損失59%。

《金融時報》預估,如果在過渡期限結束之後,雙方無法就英國金融服務業在歐盟市場的准入找到一個歐盟成員國作為參照標準,達成某種特殊安排的話,在斷崖式的脫歐進程下, 英國金融服務業每年將損失7萬5千個職位,來自該行業的稅收也將驟減至少100億英鎊。

而據英國國會公開的數據顯示,2016年英國金融服務業為英國貢獻的稅收為700多億英鎊。 2016年,英國金融服務出口的44%去向歐盟,金融服務進口中39%來自於歐盟。

此外,雖然英國金融服務業為全國提供就業崗位高达110萬個,佔總就業人口的3.2%,但縮減歐盟和其他地區公民在英國各重要行業獲得僱傭機會一直是英國首相梅上任以来的一項重要任務,也是英國退歐要達成的重要目标之一。

即便英國金融服務業在經歷退歐帶來的僱傭機會縮減和營收驟減的衝擊後仍然可以正常運營,作為全球金融中心的倫敦將不得不面臨大部分金融服務業務轉移到歐洲其他城市或者世界其他地區的現實。

英國金融服務業最主要集中於倫敦市,該市50%的經濟產出來源於金融服務業。據《金融時報》等多加媒體報導,倫敦一批金融科技新創公司已經開始積極佈局,已退出倫敦核心金融區的辦公租賃,開始申請獲得盧森堡的金融營業許可證,並積極開始在歐洲其他國家例如法國、波蘭、立陶宛、俄羅斯等地設立辦公室和運營中心;此外,這些公司也在積極地向美國、加拿大、澳大利亞、新西蘭、新加坡以及東京和香港等地擴展服務,以對沖英國退歐為公司高技術人才僱傭以及正常業務運營帶來的巨大風險。

公開數據顯示,2017年英國金融服務業為英國GDP貢獻為1190億英鎊,佔經濟總量的6.5%;根據2016年的數據,按照英國金融服務業在國家經濟中的產出比,英國在OECD國家中排名第八,盧森堡排名第一,金融服務業佔盧森堡國家經濟產出27%。

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